quinta-feira, 30 de julho de 2020

Transmissão de coronavírus: as notáveis propriedades antimicrobianas do cobre e como é usado em salas de terapia intensiva no Chile

16 de julho de 2020
Por Alejandra Martins - BBC News World

Ao entrar nesta unidade de terapia intensiva, algo chama a atenção.
Os pisos, mesas e grades das camas são dourados , cor que revela a presença de cobre.
A sala está localizada no Hospital Clínico da Universidade do Chile, em Santiago, um dos centros onde cientistas daquele país analisaram as propriedades antimicrobianas do cobre.

O metal já era usado para fins medicinais há milênios, mas nos últimos anos seu poder antimicrobiano foi objeto de novos estudos na América do Sul, Europa e Estados Unidos.

Gerald Larrouy-Maumus, pesquisador de doenças infecciosas do Imperial College, em Londres, acredita que as superfícies de cobre podem ajudar a combater o que ele descreve como uma "bomba atômica" iminente - a crise de bactérias resistentes a antibióticos.

4 perguntas para entender o "apocalipse de antibióticos"
Todos os anos, 700.000 pessoas morrem no planeta por patógenos que se tornaram resistentes ao tratamento, segundo a ONU. E "se não fizermos nada, em três décadas o número de mortes será de dez milhões por ano ", disse Larrouy-Maumus à BBC Mundo.

Muitas dessas infecções resistentes são intra-hospitalares, ou seja, contraídas nos próprios hospitais. E o cientista que usa cobre em superfícies de alto contato nesses centros reduziria a transmissão de doenças, segundo o cientista.

Outros pesquisadores estudam a eficácia do cobre não apenas para bactérias, mas também para vírus , incluindo o que causa o covid-19.

Na BBC Mundo, falamos com cientistas do Reino Unido, Estados Unidos e Chile em busca de respostas.

Desde quando o cobre é usado na saúde? Que evidência existem para as propriedades antimicrobianas deste metal? E que papel poderia desempenhar durante a atual pandemia ?

Dióxido de cloro, o produto químico perigoso que é apontado como uma cura para a covid-19 e que especialistas alertam sobre Cobre medicinal nos tempos antigos "O primeiro uso medicinal de cobre para o qual existem registros está documentado no chamado Papyri Smith , um antigo texto médico egípcio escrito entre os anos de 2600 e 2200 aC", disse à BBC Mundo Michael Schmidt, professor de microbiologia e imunologia da Universidade Médica. da Carolina do Sul, nos Estados Unidos, que investigou o uso de cobre em ambientes hospitalares.

"Esses papiros falam sobre o uso de cobre para desinfetar feridas no peito e tornar a água potável".

O pesquisador garante que as mulheres perceberam muito cedo que, se armazenassem a água em vasos de cobre por um tempo, "haveria menos episódios de diarréia em suas famílias".

Schmidt também cita vários outros exemplos de uso passado de cobre para fins de cura.
"Os fenícios colocaram limalhas de cobre ou pedaços de espadas nas feridas durante os combates."
"E Hipócrates recomendou cobre para tratar úlceras nas pernas ".

Como funciona o cobre
Os antigos usos medicinais do cobre foram baseados em observações, mas a compreensão de como o metal trabalha exigia séculos de avanço científico.

Metais pesados ​ como ouro e prata e também O cobre possui um elétron livre na órbita externa de seus átomos, o que pode reagir facilmente.

Essa peculiaridade não apenas explica por que o cobre é um bom condutor, mas como ataca patógenos em várias frentes. Os íons ou partículas eletricamente carregadas do metal primeiro geram uma espécie de "ataque de míssil" contra a membrana externa dos micróbios, causando rupturas nela.

E uma vez que essa membrana é quebrada, os íons destroem o material genético dentro do patógeno , explicou Larrouy-Maumus à BBC Mundo.

"Basicamente, o cobre gera radicais livres que danificam o DNA ou RNA de bactérias ou vírus, impedindo sua replicação", disse ele. 

Esse ataque em várias frentes explica por que, apesar do cobre ser usado há milhares de anos, os microrganismos não conseguiram desenvolver estratégias para se defender , segundo o professor Roberto Vidal, diretor do programa de microbiologia da Faculdade de Medicina da Universidade do Chile.

"O cobre danifica as bactérias antes que elas possam gerar resistência e se reproduzir passando essa resistência para a próxima geração", disse o cientista chileno.

"É muito difícil gerar resistência contra um produto que tenha muitos efeitos sobre o organismo; o microorganismo teria que modificar muitos locais suscetíveis de serem afetados pela ação do cobre para se tornarem resistentes e isso é muito difícil".

Bactérias "striptease" para evitar antibióticos
O que dizem os estudos nos EUA e na Europa A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos, EPA, registrou inúmeras ligas de cobre como antimicrobianas.



Em relação ao uso de cobre em hospitais , um dos estudos mais recentes foi publicado por Michael Schmidt em 2019 e disponível aqui .

Schmidt e colegas compararam a presença de bactérias em dois tipos de leitos em unidades de terapia intensiva em três hospitais: leitos com superfícies de plástico e leitos com superfícies de cobre.

"Em média, as camas de cobre abrigavam 94% menos bactérias do que as camas de plástico e permaneciam com esse baixo nível de risco durante toda a internação dos pacientes", disse Schmidt à BBC Mundo.

Como Schmidt, o microbiologista Bill Keevil, da Universidade de Southampton, no Reino Unido, não tem dúvidas sobre a eficácia do cobre. 

Keevil estudou as propriedades antimicrobianas do metal por duas décadas e testou sua eficácia com diferentes patógenos, não apenas bactérias, mas também vírus. 

O cientista britânico publicou em 2015 um estudo (disponível aqui) sobre a sobrevivência em diferentes superfícies do coronavírus humano 229E, que causa infecções respiratórias comuns.

O vírus permaneceu ativo por vários dias em vidro ou aço inoxidável, mas " deixou de ser ativo em superfícies de cobre em uma média de 5 a 10 minutos ", disse Keevil à BBC Mundo.

O ponto de interrogação covid-19
Uma grande questão é a eficácia do cobre na destruição do SARS-CoV-2, o vírus que causa o covid-19.
Ainda há muito a saber sobre esse novo vírus, mas um estudo publicado em março pelo New England Journal of Medicine pela Universidade de Princeton, pelo Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas e outros centros, comparou quanto tempo dura. o vírus em diferentes superfícies e cobre especificamente mencionado.

Quanto tempo o coronavírus sobrevive em diferentes superfícies. O estudo (acessível aqui no blog no próximo artigo) observa que o vírus covid-19 permanece viável por 3 dias em superfícies de plástico e aço inoxidável.

No caso de superfícies de cobre, no entanto, nenhuma partícula viável de SARS-CoV-2 foi encontrada após quatro horas .

Keevil disse que espera publicar seu próprio estudo sobre o efeito do cobre no vírus covid-19 em breve.

Mas ele disse à BBC Mundo: "Em nosso trabalho com o SARS-CoV-2, descobrimos que o cobre inativa o vírus em menos de uma hora ".Primeiras experiências no Chile Já em 2008, o Hospital Dr. Salvador Allende, na cidade de Calama , no norte do país, participou de um estudo com superfícies de cobre.

O metal foi usado, por exemplo, em trilhos da cama e outras superfícies de alto contato. 

A experiência mostrou que "nas superfícies de cobre o crescimento bacteriano cai visivelmente e praticamente se torna zero com o passar das horas", disse o pediatra Marco Crestto, vice-diretor médico do hospital e responsável pelo projeto no hospital, à BBC Mundo.

"Isso resulta em um número menor de infecções associadas aos cuidados de saúde, o que, por sua vez, está relacionado a uma menor mortalidade hospitalar de pacientes e a menores custos associados para instituições de saúde".

Um novo material testado pela Universidade do Chile
O professor Roberto Vidal analisou em um estudo pioneiro a eficácia de um novo material com cobre.

Claudio Ramírez, diz: que o cobre seja aplicado no estado líquido, como se fosse uma tinta, e em temperatura ambiente.
O material consiste em "uma mistura especial de nanopartículas e micropartículas de cobre e outros materiais suspensos em um polímero modificado de alta resistência".

A vantagem, de acordo com seus criadores, é que o produto não é apenas até 10 vezes mais barato que as chapas de cobre comuns , mas não desenvolve a pátina usual ou a coloração verde que o cobre apresenta ao longo do tempo quando oxida.

O estudo foi financiado em parte pela Corporação de Desenvolvimento, CORFO, uma agência do governo chileno. E as conclusões (que podem ser vistas aqui) foram publicadas em 2019 na revista científica Antimicrobial Resistance & Infection Control.

"O que pudemos ver no caso de bactérias como a Staphylococcus aureus , Pseudomonas aeruginosa , e Listeria monocytogenes, entre outros, que são patógenos prevalentes nos serviços de saúde, é que nós colocá-los em contato com a superfície de cobre e dentro de duas horas eles são 99,9% deles mortos . Isso foi em testes de laboratório ”, explicou o professor Vidal à BBC Mundo.

Em um segundo estágio, experiências piloto foram realizadas em hospitais. O produto de cobre foi aplicado em pisos, suportes de soro e outras superfícies de alto contato na Unidade de Terapia Intensiva do Hospital Clínico da Universidade do Chile.

"O estudo também foi realizado na UTI pediátrica da Clínica Las Condes, aqui em Santiago, e o resultado é o mesmo " , disse o Dr. Vidal.

"Fizemos os testes de parede e piso e o nível de contaminação nas superfícies de cobre cai significativamente em comparação com o piso comum, "média de 88,9% na carga da bactéria Staphylococcus spp, em comparação com camas comuns.

"O que me interessaria agora é ver a eficácia desse polímero de cobre contra um patógeno como o da covid-19 , algo que ainda precisa ser feito", disse Vidal.

“Para fazer um estudo com esse vírus, exigiríamos um laboratório de nível de biossegurança 3 feito para conter e não permitir que patógenos no ar escapassem. A única alternativa seria enviar as amostras para um laboratório especializado no exterior que tenha essas medidas de segurança e nos dê a resposta. ”

Bocais cobertos com cobre
Outras empresas chilenas já exportam produtos de cobre durante a atual pandemia.

Um deles é o CoureTex, um têxtil de Valparaíso, que já produzia máscaras feitas com tecidos que contêm fios ou filamentos de cobre tão finos quanto fios.

O tecido foi certificado por institutos no Chile e no Brasil como antibacteriano, e as máscaras faciais eram destinadas a manipuladores de alimentos.

Mas a demanda por essas máscaras aumentou devido à pandemia, apesar do fato de não haver estudos científicos que comprovem sua eficácia especificamente no caso do vírus covid-19.

"Estamos produzindo cerca de 500.000 por mês, e nós exportamos para o Brasil, Argentina e Equador, entre outros países , " ele disse a BBC World CoureTex o proprietário, Oscar Silva Paredes.
"Nós os vendemos por US $ 4 para empresas clientes. Não tiramos proveito da pandemia ".

As máscaras podem impedir a propagação de vírus?

Cobre e o futuro 
Se tantos estudos demonstram as propriedades antimicrobianas do cobre, por que seu uso não é mais generalizado?
"Para mim, o cobre não é a solução universal, porque o custo do cobre significa que muitos hospitais não podem pagar ".

“Mas é um produto eficaz que está disponível. Portanto, minha recomendação é usá-lo para combater infecções hospitalares apenas em superfícies de alto contato, como pisos, grades de cama e corrimãos ".

Mas outros materiais podem competir com o cobre no futuro. 

Larrouy-Maumus investiga em seu laboratório como as bactérias interagem com diferentes superfícies e procura projetar novos materiais antimicrobianos com nanotecnologia.

O cientista também quer desenvolver superfícies que não apenas capturem patógenos, mas possam atraí-los como um ímã quando suspensos no ar.

E outros pesquisadores do Imperial College estão buscando materiais mais baratos que o cobre, que podem imitar sua ação antimicrobiana.

"Também existem outros produtos promissores , como o óxido de titânio, mas ele ainda está em desenvolvimento", disse Larrouy-Maumus.

O professor Roberto Vidal acredita que novas tecnologias baseadas em cobre, serão usadas mais no futuro. "Na minha opinião, com todos os estudos e o interesse que está sendo gerado, o uso de cobre se tornará maciço".

"Novas tecnologias permitem que o cobre seja usado de maneira econômica e esteticamente agradável, pois os pisos não ficam esverdeados ao longo do tempo devido à oxidação".

Para o cientista chileno, o cobre tem um papel fundamental a longo prazo . 

"Agora tudo está focado na covid-19, mas o problema das infecções hospitalares continuará."
“Sem dúvida, o cobre e suas novas aplicações favorecem a melhoria da qualidade da infraestrutura em hospitais. É uma questão de projeção futura”.

Fonte
https://www.bbc.com/mundo/noticias-53394256

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