terça-feira, 8 de setembro de 2020

NanoPartículas de Cobre assumem COVID-19

Por Simon Hilton

Enquanto pesquisadores de todo o mundo buscam uma cura ou vacina para COVID-19, especialistas em nanotecnologia descobriram uma maneira de usar nanopartículas de cobre em tecidos para matar o coronavírus em contato.

No entanto, usar o cobre como matéria-prima antiviral não é nada novo. 

O poder de limpeza dos metais tem sido utilizado para esterilizar todos os tipos de objetos por milhares de anos. Essa é uma das razões pelas quais muitos instrumentos e ferramentas médicos costumam ser feitos de prata.

É um entendimento que inspirou o avanço que pode ajudar a interromper a pandemia de hoje.

Hoje, os desenvolvimentos da nanotecnologia significam que apenas partículas minúsculas de metal precisam ser implantadas antes que suas propriedades de eliminação de vírus entrem em vigor. Usando nanopartículas de cobre, cada uma medindo menos de 100 nm de largura (0,0001 mm), o metal pode ser pulverizado no tecido, até mesmo em máscaras faciais, fornecendo uma defesa adicional contra o coronavírus.    

“Ficamos imaginando como poderíamos usar nossa tecnologia existente para transformar algo usado nos tempos antigos, como o cobre, em proteção contra COVID-19”, explica o professor Mangilal Agarwal, diretor do Instituto de Desenvolvimento de Nanosistemas Integrados da Universidade de Indiana que liderou a pesquisa. “Qualquer vírus na superfície que entrar em contato com o cobre será morto por causa das propriedades antivirais.”



Sabendo disso, a equipe da nanotecnologia começou a trabalhar no desenvolvimento de uma máscara facial reutilizável projetada para capturar partículas de vírus transportadas pelo ar e desativá-las com nanopartículas de cobre contidas no tecido .

Como relata o jornal da indústria de nanotecnologia Nanowerk, “A tecnologia - inicialmente desenvolvida para tornar os materiais compostos mais baratos, mais leves e mais fortes usando nanomateriais - poderia ser usada para revestir máscaras domésticas com uma camada de proteção de tecido embutida com nanopartículas de cobre que desativam as partículas de vírus à medida que alcançar a superfície. 

O público em geral poderia usar uma máscara reutilizável que oferece o mesmo nível ou superior de proteção que as máscaras usadas por profissionais de saúde, como as máscaras N95.”

“Essas máscaras têm óxido de cobre aplicado em nível nano e oferecem proteção máxima contra riscos de vírus como o COVID-19”, disse Agarwal. “Algumas máscaras de tecido permitem a passagem de pequenas partículas transportadas pelo ar, mas com nossa tecnologia, seria quase 100% prova de que você tem a capacidade incorporada à máscara para desativar o vírus e melhorar o desempenho do filtro.”


máscara nanotecnológica não apenas funciona bem, mas também é prática para produção em grande escala. Como Agarwal observa, “Para transformar qualquer tecido em uma máscara ou filtro, temos que fornecer a nanoestrutura e podemos colocar essa nanoestrutura em uma máquina de impressão rolo a rolo com as fibras em nanoescala. Estamos usando eletrofiação, usando o campo elétrico para borrifar as nanofibras no tecido .”

Consequentemente, a equipe já colocou uma patente no processo e está procurando garantir os investidores com os quais comercializar o nanoproduto , possivelmente com assistência de compras governamentais por meio da Lei de Proteção de Defesa da América.

O co-pesquisador e parceiro de negócios de Agarwal, o professor associado Hamid Dalir , também observa como o processo pode aplicar nanopartículas de cobre antivirais e antibacterianas a inúmeros outros produtos. “Nossa tecnologia é boa para máscaras e filtros porque não estamos mudando o processo de fabricação”, diz ele. “Nós apenas pegamos os rolos da máscara e do filtro, fabricamos e aprimoramos com tecido revestido de cobre e, em seguida, usamos como seria usado convencionalmente.”

Uma alternativa potencial é usar o tecido de nanopartículas em filtros de partículas de ar de alta eficiência (HEPA) encontrados em unidades de aquecimento e ar condicionado. Isso permitiria que as nanopartículas desativassem os vírus que estão circulando pelos sistemas de ventilação encontrados em escritórios, shopping centers, prédios públicos e até mesmo hospitais e lares de idosos.

Aplicações como essa realmente permitem que a nanotecnologia desempenhe um papel fundamental em manter as pessoas saudáveis. Embora o foco atual seja usar o tecido de nanopartículas em máscaras para combater a disseminação do coronavírus , a eficácia do produto contra uma ampla variedade de patógenos o torna uma medida preventiva contra milhares de doenças infecciosas em qualquer lugar que um filtro de tecido possa ser aplicado.

Como tal, parece que embora as nanopartículas possam ser pequenas, elas têm um papel muito grande a desempenhar na saúde do século XXI .

 

Fonte

https://blog.agchemigroup.eu/copper-nanoparticles-take-on-covid-19/

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